Der Piratenkapitän Jack Sparrow hat bei einer Meuterei sein Schiff, die „Black Pearl“, an den Piraten Barbossa verloren. In Port Royal versucht er ein Schiff zu stehlen, rettet stattdessen aber die schöne Gouverneurstochter Elizabeth Swann vor dem Ertrinken und wird dabei als Pirat erkannt und ins Gefängnis geworfen. Als Barbossa mit seinen Männern die Stadt überfällt und Elizabeth entführt, greift Will Turner ein. Der junge Waffenschmied liebt Elizabeth und will sie retten. Er befreit Jack Sparrow aus dem Gefängnis. Gemeinsam stehlen sie ein Schiff und machen sich auf die Jagd nach Barbossa. Sie ahnen nicht, dass ein geheimnisvoller Fluch auf den Piraten liegt …